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- EST. 2008 -


La Grande Maison d’Arthenay…
49700 Arthenay

Texte: Catherine Taralon
Photos: Marc Broussard
Un B&B avec l'accent anglais! En route pour un «Loire Wine Tour» pour gourmets gourmands. Échappée belle pour vivre au vert, se régaler de bons plats et déguster de sublimes vins de Loire. Halte à La Grande Maison d’Arthenay toute proche de lieux chargés d'histoire, de culture et de vignes que sont Saumur, le Puy Notre Dame, et Montreuil Bellay. On y est divinement bien et voici pourquoi et comment...

Juste avant d'arriver, sur la gauche et la droite, des murs de pierres, une vallée qui s'étend loin dans la campagne à perte de vue. « No boutiques, no commerces », un petit chemin et hop « La Grande Maison ». C'est écrit sur la pancarte entre une charmante glycine épanouie et un noyer majestueux. Cernée par des vignes à l'extérieur et à l'intérieur des murs c’est une ferme fortifiée du 17 e siècle, le Manoir et ses dépendances réservées aux hôtes…

Le charme opère. Tout a été restauré et aménagé afin d'y accueillir les hôtes et de pouvoir prendre le temps de lâcher prise

Ella, Epagneul springer, qui suit la vie de ses deux maîtresses

… On vient à la Grande Maison si on aime l'art de vivre des vignerons, la vigne, les caves, l'architecture, l'histoire et les bons petits plats en harmonie avec les dégustations de vins appropriés. Portail, volets et portes peints vert amande, un jardin bohème, du charme à tout va. Micaela Frow et Sue Hunt ont quitté l'Angleterre et ont été «adoptées» par la France en 2004. Elles sont «tombées en amour» pour l'Anjou. La maison, l'esprit, le charme les ont séduites tout de suite lors de leur première visite, «On a dit oui toutes les deux».
Au départ elles pensaient investir dans un domaine viticole et faire du vin. Sue finissait ses études d’oenologie à l'université de Brigthon au Plumpton Collège. Micaela travaillait dans l'hôtellerie puis par la suite dans l'informatique. Elles lâchent leur travail et tout bascule. Énorme changement pour le coup!

Propriété entièrement cernée par les vignes. Le B&B a ouvert ses portes en 2007

C’est Sue qui devient chef en cuisine, et Micaela qui se passionne pour le vin  ! Micaela partage son savoir-faire avec les hôtes en organisant des «Wine Tours» sur-mesure. L'une et l'autre se complètent parfaitement, la cuisine, les pique-niques dans les vignes, les visites chez les petits ou grands vignerons, le Land Rover chargé de victuailles fait maison, avec rien que des produits locaux et français... Le but étant de faire découvrir les vins de Loire dans un esprit très British! Tout fonctionne fort bien et ce de Pâques à la fin octobre.


Micaela emprunte un petit chemin mi-troglodyte et pentu pour accéder aux sublimes caves. Autrefois on y faisait du vin. Dans le dédale, on découvre la réserve de la Grande Maison avec des inscriptions à la craie qui feraient pâlir plus d'un amateur de grands crus

En cuisine, qui fait quoi  ? Sue dit  : «  C'est moi qui fait tout  ». Elle passe toute la journée à préparer les repas. Voilà pourquoi le menu dégustation mets et vins de Loire n'a lieu que deux soirs par semaine le dimanche et le lundi

«  Nous avons des clients américains, australiens, anglais... Ils appellent de l'aéroport et sont terriblement stressés. Quand ils arrivent, ils savourent le premier verre de vin, les épaules baissent, les bras tombent, les tensions s’évanouissent... le lâcher prise s'installe  !... Et ils reviennent»

Passons à table! Passons à l'acte! Farandole d'assiettes et de verres de vin. Chic tout est prêt... Charmant décor dans la grande pièce à vivre. Jolie restauration, agréable, «rustique luxe» comme le souligne Micaela



Le menu est imprimé en set de table à chaque fois. Encore du sur-mesure. Une bien belle réalisation et en prime, les hôtes repartent avec un souvenir. Tout le monde est content. Business is Business

Les hôtes viennent se détendre pour des séjours de 2 ou 3 jours avec ou sans Wine Tours, mais toujours avec dégustation et initiations autour de la table

Les herbes aromatiques sont partout dans le jardin. Le marché est fait chaque jour auprès de petits producteurs locaux. Le lait, la crème, le fromage, le pain, les légumes, les fromages et volailles... bref tout est très rigoureusement « organic ». Elles vont même jusqu'à proposer des menus vegan, végétariens, sans gluten, intolérance au lactose... Il suffit de prévenir. Tout est fait sur-mesure


À la Grande Maison on retrouve, le thème du vin en déco, les bouchons, les chaises… petit clin d'œil sympathique

Micaela dans l'action!


La Grande Maison d’Arthenay
Rue de la Cerisaie,
49700 Arthenay

www.lagrandemaison.net